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Les intérêts économiques limités de la France au Mali

Par LeFigaro.fr - 18/01/2013

Les groupes énergétiques ne disposent pas d'activités stratégiques dans un pays encore largement inexploré.

La France «n'a aucun intérêt au Mali. Elle ne défend aucun calcul économique ou politique», a insisté François Hollande mercredi lors de ses vœux à la presse. Pétrole, gaz, uranium, qu'en est-il de la présence d'entreprises françaises dans ces secteurs stratégiques?

Les richesses du sous-sol malien, sont encore largement inexplorées et, a fortiori inexploitées. La seule ressource minière qu'exporte ce pays parmi les plus pauvres de la planète, classé 170e sur 192 par la Banque mondiale pour le PIB par habitant, est l'or. Le Mali en est le troisième producteur africain.

Les géologues savent que le sous-sol malien renferme de l'uranium. La compagnie minière canadienne Rockgate a déposé un permis d'exploration pour un gisement d'uranium à Faléa, à 350 kilomètres à l'ouest de Bamako, très proche des frontières du Sénégal et de Guinée. Le géant français Areva a procédé à des campagnes d'exploration dans la région de Saraya, du côté sénégalais. Le 15 novembre dernier, Rockgate a confié une étude de faisabilité à une société sud-africaine, DRA Group, pour son projet de Faléa, qui recèle, outre de l'uranium, de l'argent et du cuivre. Selon ses calculs préliminaires, le gisement recèlerait environ 12.000 tonnes d'uranium soit quatre fois la production de la mine Areva d'Arlit au Niger en 2012.

Areva et Total

L'eurodéputée française Michèle Rivasi et militante antinucléaire s'est rendue fin 2011 à Faléa au Mali, avec Eva Joly, à la demande d'un collectif local, inquiet des éventuelles retombées écologiques du projet de mine à ciel ouvert. Michèle Rivasi affirme que des sources diplomatiques sur place avaient alors évoqué un «accord entre le canadien Rockgate et Areva». Un porte-parole d'Areva dément l'existence d'un quelconque accord au Mali où la société française «n'est pas intéressée». La Cogema, ancêtre d'Areva «a prospecté au Mali il y a cinquante ans», sans découvrir de gisement substantiel.

S'agissant des hydrocarbures, la présence française au Mali est minime. Total, la compagnie tricolore, est propriétaire dans ce pays d'une quarantaine de stations-service: son activité s'arrête là, elle n'est donc pas stratégique. Dans les pays environnants, Total réalise un peu d'exploration en Mauritanie et produit quelque 33.000 barils équivalent pétrole par jour en Algérie. Soit une goutte de pétrole par rapport à sa production globale. Sur le continent africain, l'Angola par exemple, avec l'importance de ses gisements offshore, est un pays d'une tout autre importance pour Total. Toutefois, l'entreprise, comme toutes les autres majors de l'or noir, regarde attentivement chaque pays du continent.

Des groupes discrets

Les intérêts miniers et énergétiques français au Mali sont donc actuellement ténus, donnant raison à François Hollande. Mais il est évident que, sans même parler du sort des otages d'Areva enlevés au Niger en 2010, l'instabilité du Sahel dans son ensemble a un impact sur les projets économiques dans toute la région, comme les mines d'Areva dans ce même pays, Arlit, en exploitation, et Imouraren, en développement. Dans l'état actuel des choses, les groupes énergétiques français s'épanchent peu sur leur activité dans la zone: «Plus on en dit et plus cela serait susceptible de mettre en péril nos équipes», confie un représentant de l'une de ces entreprises.

 
MOTS CLES :  Economie   Mali   France   Guerre 

1 COMMENTAIRES

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Merci

Par Patrice

24/01/2013 09:18

Merci pour vos très bons articles, dont celui ci-dessus en particulier, et aussi celui-ci : http://www.journaldumali.com/article.php?aid=2121

Français métropolitain, je ne connaissais pas votre journal avant de chercher des infos pertinentes sur Google. Rien pendant des pages et des pages de résultats et puis, soudain, toutes les réponses à mes interrogations sur votre site. Encore merci pour ce bon travail.

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