Culture › Musique

Joseph Shabalala prend sa retraite

« Il n’abandonne pas complètement la musique. A cause de son âge, il a maintenant 73 ans, nous voulons qu’il se relaxe un peu et ne participe plus aux tournées intenses comme celle que les Mambazo entament pour trois mois » aux Etats-Unis a annoncé son manager Xolani Majozi. « Sa santé est bonne, et il a chanté lors du concert d’hommage au président Nelson Mandela au Cap (en décembre) mais nous ne voulons pas le surmener mais qu’il profite des fruits de son dur travail. Il a fait sa part », a-t-il ajouté. Ladysmith Black Mambazo est un groupe vocal sud-africain, fondé en 1960 par Joseph Shabalala, originaire de Ladysmith. Célèbre pour ses performances a cappella, il est représentatif des styles mbube et isicathamiya. Il a été rendu mondialement célèbre grâce à  sa participation à  l’album de Paul Simon Graceland. Le groupe tire son nom de sa ville d’origine Ladysmith, Black (noir), symbolisant le bœuf noir, considéré comme le plus puissant des animaux de la ferme et Mambazo signifiant « hache » en zoulou, car le groupe à  ses origines faisait un malheur lors des concours de chants dans les années 1960 et taillait en pièce ses concurrents. Rencontre avec Paul Simon En 1985, ce fut la rencontre avec Paul Simon qui allait donner une dimension internationale à  leur talent. Venu en Afrique du Sud pour enregistrer une partie de son album Graceland, le chanteur américain entra en contact avec Joseph Shabalala et fit venir le groupe à  Londres pour enregistrer Homeless (musique de Shabalala, paroles anglaises de P. Simon). Paul Simon et Joseph Shabalala furent accusés de rompre le boycott culturel de l’Afrique du Sud alors en vigueur, mais l’album fit découvrir Ladysmith Black Mambazo au monde entier grâce à  cette association avec l’un des musiciens les plus célèbres de la planète. En janvier 1999, Joseph Shabalala crée la Ladysmith Black Mambazo Foundation dont le but est d’enseigner leur culture et notamment leur musique aux jeunes Zoulous. Récompensé par trois Grammy Awards, les prestigieuses récompenses de la musique populaire américaine, il a produit une cinquantaine d’albums et enregistré avec Stevie Wonder, Ben Harper ou encore Michael Jackson. Le groupe est de nouveau nominé cette année dans la catégorie World Music.

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