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Championnats d’Afrique d’athlétisme: 650 coureurs africains pour la 19e édition

C’’est la deuxième fois que le Royaume abrite ces championnats, après la troisième édition qui avait eu lieu à  Rabat en 1984. Une manifestation d’envergure, qui verra la participation de 47 nations africaines (seuls 6 pays n’ont pas répondu à  l’invitation de la FRMA) pour un total de 650 athlètes. Les plus grands noms mondiaux sont attendus sur la piste du grand stade de Marrakech (qui accueillera pour la première fois des épreuves d’athlétisme), notamment les Kenyans et les à‰thiopiens ayant participé aux Jeux du Commonwealth (du 23 juillet au 3 août 2014). Les Marocains ne seront pas en reste, puisque pas moins de 65 athlètes prendront part à  22 épreuves de la compétition avec l’objectif de s’imposer au niveau du continent et effacer l’arrière-goût amer des bévues des dernières années. Ces championnats d’Afrique seront également une occasion pour poinçonner un billet pour la prochaine Coupe continentale, qui aura lieu aussi à  Marrakech les 13 et 14 septembre prochain. Les courses de fond et demi-fond sous les projecteurs Parmi la panoplie d’épreuves programmées dans le cadre de la 19e édition, les courses de fond et demi-fond captent l’essentiel de l’attention, vu la participation de gros calibres internationaux. Ahmed Ettannani, directeur technique national de la Fédération royale marocaine d’athlétisme et membre du Comité d’organisation local (COL), est même allé jusqu’à  dire que «les épreuves de 1.500 m, 5.000 m et 10.000 m peuvent être considérées comme des épreuves mondiales et non africaines, car les meilleurs résultats enregistrés sur ces distances sont celles des athlètes africains». Les épreuves seront disputées sur une piste d’athlétisme du grand stade de Marrakech, avec ses 8 couloirs conformes aux normes internationales. Un seul pays sera retenu le 14 août pour représenter le continent africain lors de la Coupe continentale, qui réunit les sélections de l’Afrique, de l’Europe, des Amériques et de l’Asie/Pacifique. à€ noter également qu’une délégation de la Confédération africaine d’athlétisme, composée de Lamine Faty, Momar Mbaye et Aziz Daouda, a récemment tenu, à  Rabat, une séance de travail de coordination avec le Comité local d’organisation des 19es Championnats d’Afrique, présidé par Abdeslam Ahizoune, patron de la FRMA.

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