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Ballo – Kanouté : Power and Control

De nombreux duos ont marqué l’histoire du basket. Jordan – Pippen, Shaq – Kobe, James – Irving ou encore les frères Gasol. Des tandems qui ont écrit les plus belles pages de l’histoire des équipes pour lesquelles ils ont évolué.

À cette liste de joueurs talentueux pourrait s’ajouter le duo Kanouté – Ballo. Les deux Aiglonnets sont encore loin des palmarès des champions précités, mais leur duo fait des merveilles. Ils ont hissé le Mali sur le toit de l’Afrique en 2017, avec notamment un match à 50 points de Siriman Kanouté. L’équipe comptait énormément sur ces deux joueurs pour les mener loin dans la Coupe du monde U-17 en Argentine. Et ils n’ont pas déçu. Il est vrai que la place du Mali n’est pas vraiment enviable (12ème sur 16), mais les deux joueurs se sont démultipliés et ont fait étalage de leur talent à la face du monde. Siriman Kanouté a fini meilleur marqueur avec 172 points, suivi par son coéquipier Oumar Ballo avec 144 points. Ce dernier, en plus d’être un excellent scoreur, est également un grand atout dans la raquette. Meilleur rebondeur du tournoi, avec 118 rebonds, la montagne originaire de Koulikoro a vu ses performances récompensées par une présence dans le cinq majeur. Ce fan de Shaquille O’Neil est tout aussi dominant que son idole. Mais, dans le basket actuel, le jeu dans la raquette n’est plus suffisant. Et Ballo l’a bien compris. Il a su adapter son jeu, le faire évoluer. Il s’identifie désormais plus à Anthony Davis, l’intérieur des Pelicans de la Nouvelle-Orléans. « La trajectoire de Ballo ne surprend guère. Ce jeune a un talent immense, une facilité dans les gestes, il va aller très loin », confie Baba Kane, le Secrétaire général de la ligue de Koulikoro. Il a pulvérisé le record de rebonds dans un match de Coupe du monde U-17 lors de la défaite contre la République Dominicaine, en en captant 32 (précédent record 22). À ses côtés, Siriman Kanouté dicte le tempo. En véritable chef d’orchestre, le fils de l’ancien international Séga Kanouté est un virtuose du basket. Issu d’une famille de grands sportifs, le jeune Kanouté (17 ans) grave sa légende dans le marbre. Vélocité dans la perforation, vision de jeu panoramique et adresse de sniper, Siriman a déjà tout d’un grand.

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